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Período 1 Tiempo de cazadores y agricultores

El surgimiento de las primeras sociedades urbanas

¿Sabes qué tipo de profesión quieres seguir más tarde? Si hubieras vivido al final de los tiempos prehistóricos, no tenías elección, eras un granjero o un artesano.

Hoy en día, casi la mitad de la población mundial vive en una ciudad. Las primeras ciudades fueron creadas hace miles de años. Las primeras ciudades se originaron en el sur de Mesopothamia. El nombre Mesopothamia proviene del griego y significa "entre los ríos". Mesopothamin se encuentra entre los ríos Eufrates y el río Tigris. Esto era parte de la Media Luna Fértil. La gente se había establecido aquí porque el suelo era muy fértil. Eso es porque el río se inundaba cada año y dejaba un limo fértil. Así, 5600 a. C., se crearon las primeras aldeas.

Esta inundación fue inicialmente muy conveniente. Pero pronto a los agricultores les pareció molesto que dependieran de la naturaleza. Se les ocurrió una manera de regar su tierra ellos mismos. Cuando se añade agua artificial a un campo, esto se llama agricultura de riego. Esto les permitió cultivar más comida. Para que pudieran alimentar a más gente. Así fue que alrededor del 5600 a. C. surgieron las primeras aldeas.

Alrededor del 4000 a. C., los primeros sumerios (un pueblo de Asia Central) se mudaron a estas aldeas. Más y más personas vinieron que practican ocupaciones distintas de los agricultores porque ahora había suficiente comida. La comida fue almacenada y actuada. Esto le dio a algunas personas más poder que otras. Por primera vez en la historia, había personas con poder político sobre otras personas.

Gracias al comercio, las primeras comunidades urbanas se crearon alrededor del 3500 a. C. Esto es lo que llamamos estados de la ciudad. Unas 10.000 personas vivían en una ciudad-estado así. Los estados más antiguos de la ciudad se llamaban Uruk y Nippur. Uruk tenía hasta 50.000 habitantes alrededor del 3000 a. C. Además de estas dos ciudades-estado, todavía había alrededor de 28 comunidades urbanas en Sumeria (este es el sur de Mesopothamin).

Por lo general, una ciudad-estado de este tipo estaba gobernada por un rey. Se creía que al rey se le había dado el poder de su dios. Había muchas cosas en esta época que la gente no entendía. No sabían por qué la lluvia caía del cielo o por qué salía el sol cada mañana. Eran muy religiosos. En cada ciudad había un templo donde el dios o los dioses eran venerados. Este templo que llamamos Ziggurat. Esta era una estructura alta porque les permitía acercarse a los dioses en el cielo. En este ziggurat, los sacerdotes trabajaban. Estos hombres a menudo tenían casi tanto poder como el rey porque tenían contacto con los dioses.

Las ciudades eran principalmente el hogar de los agricultores. Tuvieron que renunciar a una gran parte de la cosecha cada año a cambio de la protección y el mantenimiento del sistema de riego. El grano fue distribuido entre los habitantes de la ciudad. Cada vez más artesanos vinieron a vivir a la ciudad y los esclavos vivían allí. Algunas personas poderosas tenían esclavos que trabajaban para ellos. Estos esclavos eran a menudo personas de otras ciudades o pueblos que fueron capturados durante las guerras.

Al final de este período de la historia algunas personas también se convirtieron en artistas o escritores. Alrededor del 3300 a. C., los sumerios habían desarrollado la escritura cuneiforme. Lo usaron en primer lugar para registrar cuestiones económicas. Con la invención del guión llegó un fin a la época que llamamos Prehistórica. Una época que comenzó con los cazadores, y terminó con artesanos, artistas y escritores.